Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Gunung Berapi di Mars Bisa Aktif, Meningkatkan Kemungkinan Mars Baru-Baru Ini Dapat Dihuni

Bukti aktivitas vulkanik baru-baru ini di Mars menunjukkan bahwa letusan bisa saja terjadi dalam 50.000 tahun terakhir, menurut studi baru oleh para peneliti di Lunar and Planetary Laboratory dan Planetary Science Institute di Universitas Arizona.

Sebagian besar aktivitas vulkanisme di Planet Merah terjadi antara 3 dan 4 miliar tahun yang lalu, dengan letusan yang lebih kecil di lokasi yang terisolasi mungkin berlanjut hingga 3 juta tahun yang lalu. Namun, hingga saat ini, belum ada bukti yang menunjukkan Mars masih aktif secara vulkanik.

IMAGES
Gambar: asset-a.grid.id

Menggunakan data dari satelit yang mengorbit Mars, para peneliti menemukan deposit vulkanik yang sebelumnya tidak diketahui. Mereka merinci temuan mereka dalam makalah "Bukti vulkanisme eksplosif geologis baru-baru ini di Elysium Planitia, Mars," yang diterbitkan dalam jurnal Icarus .

"Ini mungkin deposit vulkanik termuda yang pernah didokumentasikan di Mars," kata penulis utama studi David Horvath, yang melakukan penelitian sebagai peneliti postdoctoral di UArizona dan sekarang menjadi ilmuwan peneliti di Planetary Science Institute. "Jika kita memampatkan sejarah geologi Mars menjadi satu hari, ini akan terjadi pada detik terakhir."

Letusan gunung berapi menghasilkan endapan gelap selebar 8 mil yang mengelilingi celah vulkanik sepanjang 20 mil.

"Ketika kami pertama kali melihat deposit ini, kami tahu itu adalah sesuatu yang istimewa," kata rekan penulis studi Jeff Andrews-Hanna, seorang profesor di UArizona Lunar and Planetary Laboratory dan penulis senior studi tersebut. "Deposit tersebut tidak seperti apa pun yang ditemukan di wilayah itu, atau bahkan di seluruh Mars, dan lebih mirip fitur yang diciptakan oleh letusan gunung berapi yang lebih tua di Bulan dan Merkurius."

Penyelidikan lebih lanjut menunjukkan bahwa sifat, komposisi dan distribusi material sesuai dengan apa yang diharapkan untuk letusan piroklastik - letusan eksplosif magma yang didorong oleh gas yang mengembang, tidak seperti pembukaan kaleng soda yang diguncang.

Mayoritas vulkanisme di wilayah Elysium Planitia dan di tempat lain di Mars terdiri dari lava yang mengalir di permukaan, mirip dengan letusan baru-baru ini di Islandia yang sedang dipelajari oleh rekan penulis Christopher Hamilton, seorang profesor ilmu bulan dan planet UArizona. Meskipun ada banyak contoh vulkanisme eksplosif di Mars, itu terjadi sejak lama. Namun, setoran ini tampaknya berbeda.

"Fitur ini menutupi aliran lava di sekitarnya dan tampaknya merupakan endapan abu dan batu yang relatif segar dan tipis, mewakili gaya letusan yang berbeda dari fitur piroklastik yang diidentifikasi sebelumnya," kata Horvath. "Letusan ini bisa saja memuntahkan abu setinggi 6 mil ke atmosfer Mars. Ada kemungkinan bahwa endapan semacam ini lebih umum tetapi telah terkikis atau terkubur."

Lokasi letusan baru-baru ini berada sekitar 1.000 mil (1.600 kilometer) dari pendarat InSight NASA, yang telah mempelajari aktivitas seismik di Mars sejak 2018. Dua gempa Mars, setara gempa Mars, ditemukan berasal dari wilayah sekitar Cerberus Fossae. , dan penelitian terbaru menunjukkan kemungkinan bahwa ini bisa jadi karena pergerakan magma jauh di bawah tanah.

"Usia muda dari endapan ini benar-benar meningkatkan kemungkinan bahwa masih ada aktivitas vulkanik di Mars, dan sangat menarik bahwa Marsquakes baru-baru ini yang dideteksi oleh misi InSight bersumber dari Cerberus Fossae," kata Horvath. Faktanya, tim peneliti memperkirakan ini menjadi lokasi yang mungkin untuk Marsquakes beberapa bulan sebelum pendarat InSight NASA mendarat di Mars.

Deposit vulkanik seperti ini juga meningkatkan kemungkinan kondisi layak huni di bawah permukaan Mars dalam sejarah baru-baru ini, kata Horvath.

"Interaksi magma naik dan substrat es di wilayah ini dapat memberikan kondisi yang menguntungkan bagi kehidupan mikroba baru-baru ini dan meningkatkan kemungkinan kehidupan yang masih ada di wilayah ini," katanya.

Celah vulkanik serupa di wilayah ini adalah sumber banjir besar, mungkin baru-baru ini 20 juta tahun yang lalu, saat air tanah meletus ke permukaan.

Kelompok peneliti Andrews-Hanna terus menyelidiki penyebab letusan tersebut. Pranabendu Moitra, seorang ilmuwan peneliti di UArizona Department of Geosciences, telah menyelidiki mekanisme di balik letusan tersebut.

Seorang ahli dalam letusan eksplosif serupa di Bumi, Moitra mengembangkan model untuk melihat kemungkinan penyebab letusan Mars. Dalam makalah yang akan terbit di jurnal Earth and Planetary Science Letters, dia menyarankan bahwa ledakan tersebut bisa jadi akibat gas yang sudah ada di magma Mars, atau bisa juga terjadi ketika magma bersentuhan dengan permafrost Mars.

"Es mencair menjadi air, bercampur dengan magma dan menguap, memaksa ledakan campuran yang hebat," kata Moitra. "Saat air bercampur dengan magma, itu seperti menuangkan bensin ke atas api."

Dia juga menunjukkan bahwa letusan gunung berapi termuda di Mars terjadi hanya 6 mil (10 kilometer) dari kawah besar termuda di planet ini - kawah selebar 6 mil bernama Zunil.

"Umur letusan dan dampaknya tidak bisa dibedakan, sehingga ada kemungkinan, betapapun spekulatifnya, bahwa dampak tersebut justru memicu letusan gunung berapi," kata Moitra.

Beberapa penelitian telah menemukan bukti bahwa gempa besar di Bumi dapat menyebabkan magma yang tersimpan di bawah permukaan meletus. Dampak yang membentuk kawah Zunil di Mars akan mengguncang Planet Merah seperti gempa bumi, jelas Moitra.

Sementara gunung berapi raksasa yang lebih dramatis di tempat lain di Mars - seperti Olympus Mons, gunung tertinggi di tata surya - menceritakan kisah dinamika purba planet ini, hotspot aktivitas Mars saat ini tampaknya berada di dataran yang relatif tidak memiliki ciri khas. wilayah Elysium planet.

Andrews-Hanna mengatakan sungguh luar biasa bahwa satu wilayah menjadi tempat pusat gempa bumi saat ini, banjir air terbaru, aliran lava terbaru, dan sekarang letusan gunung berapi eksplosif yang lebih baru lagi.

"Ini mungkin letusan gunung berapi terbaru di Mars," katanya, "tapi saya pikir kita dapat yakin bahwa ini tidak akan menjadi yang terakhir."

Endapan vulkanik yang dijelaskan dalam penelitian ini, bersama dengan gemuruh seismik yang sedang berlangsung di interior planet yang terdeteksi oleh InSight dan kemungkinan bukti pelepasan bulu metana ke atmosfer yang terdeteksi oleh pengorbit MAVEN NASA, menunjukkan bahwa Mars jauh dari dunia yang dingin dan tidak aktif, Andrews -Hanna berkata.

"Semua data ini tampaknya menceritakan kisah yang sama," katanya. "Mars tidak mati."

Powered By NagaNews.Net