Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Hubble Mengamati Bagaimana Planet Raksasa Tumbuh

Teleskop Luar Angkasa Hubble NASA memberi para astronom pandangan langka pada planet seukuran Jupiter yang masih membentuk yang memberi makan materi yang mengelilingi bintang muda.

"Kami hanya tidak tahu banyak tentang bagaimana planet raksasa tumbuh," kata Brendan Bowler dari University of Texas di Austin. "Sistem planet ini memberi kita kesempatan pertama untuk menyaksikan materi jatuh ke planet. Hasil kami membuka area baru untuk penelitian ini."

IMAGES
Gambar: cdn.visiteliti.com

Meskipun sejauh ini lebih dari 4.000 exoplanet telah dikatalogkan, hanya sekitar 15 yang telah dicitrakan secara langsung hingga saat ini oleh teleskop. Dan planet-planet itu sangat jauh dan kecil, mereka hanyalah titik-titik di foto terbaik. Teknik baru tim untuk menggunakan Hubble untuk secara langsung mencitrakan planet ini membuka rute baru untuk penelitian planet ekstrasurya lebih lanjut, terutama selama tahun-tahun pembentukan planet.

Planet ekstrasurya besar ini, dinamai PDS 70b, mengorbit bintang katai oranye PDS 70, yang telah diketahui memiliki dua planet yang aktif membentuk di dalam cakram debu dan gas besar yang mengelilingi bintang. Sistem ini terletak 370 tahun cahaya dari Bumi di konstelasi Centaurus.

"Sistem ini sangat menarik karena kita bisa menyaksikan pembentukan sebuah planet," kata Yifan Zhou, juga dari University of Texas di Austin. "Ini adalah planet bonafid termuda yang pernah dicitrakan langsung oleh Hubble." Pada usia lima juta tahun yang muda, planet ini masih mengumpulkan materi dan membangun massa.

Sensitivitas sinar ultraviolet (UV) Hubble menawarkan tampilan unik pada radiasi dari gas yang sangat panas yang jatuh ke planet ini. "Pengamatan Hubble memungkinkan kami memperkirakan seberapa cepat planet ini memperoleh massa," tambah Zhou.

Pengamatan UV, yang menambah badan penelitian tentang planet ini, memungkinkan tim untuk secara langsung mengukur tingkat pertumbuhan massa planet untuk pertama kalinya. Dunia terpencil telah mengembang hingga lima kali massa Jupiter selama periode sekitar lima juta tahun. Laju pertambahan terukur saat ini telah menyusut ke titik di mana, jika laju itu tetap stabil selama jutaan tahun lagi, planet ini hanya akan bertambah sekitar 1/100 massa Jupiter.

Zhou dan Bowler menekankan bahwa pengamatan ini adalah potret tunggal dalam waktu - lebih banyak data diperlukan untuk menentukan apakah laju penambahan massa planet meningkat atau menurun. "Pengukuran kami menunjukkan bahwa planet ini berada di ujung ekor dari proses pembentukannya."

Sistem PDS 70 yang masih muda diisi dengan piringan gas dan debu purba yang menyediakan bahan bakar untuk memberi makan pertumbuhan planet di seluruh sistem. Planet PDS 70b dikelilingi oleh cakram gas dan debunya sendiri yang menyedot material dari cakram yang jauh lebih besar. Para peneliti berhipotesis bahwa garis medan magnet memanjang dari cakram melingkar ke atmosfer planet ekstrasurya dan menyalurkan material ke permukaan planet.

"Jika bahan ini mengikuti kolom dari cakram ke planet, itu akan menyebabkan titik panas lokal," jelas Zhou. "Titik panas ini setidaknya bisa 10 kali lebih panas dari suhu planet." Tambalan panas ini ditemukan bersinar sangat terang dalam sinar UV.

Pengamatan ini menawarkan wawasan tentang bagaimana planet raksasa gas terbentuk di sekitar Matahari kita 4,6 miliar tahun yang lalu. Jupiter mungkin telah mengumpul di atas piringan materi yang jatuh di sekitarnya. Bulan-bulan utamanya juga akan terbentuk dari sisa-sisa di cakram itu.

Tantangan bagi tim adalah mengatasi silau bintang induk. PDS 70b mengorbit pada jarak yang kira-kira sama dengan jarak yang dilakukan Uranus dari Matahari, tetapi bintangnya lebih dari 3.000 kali lebih terang daripada planet pada panjang gelombang UV. Saat Zhou memproses gambar-gambar itu, dia dengan sangat hati-hati menghilangkan silau bintang itu untuk hanya menyisakan cahaya yang dipancarkan planet. Dengan melakukan itu, dia meningkatkan batas seberapa dekat sebuah planet dengan bintangnya dalam pengamatan Hubble dengan faktor lima.

"Tiga puluh satu tahun setelah peluncuran, kami masih menemukan cara baru untuk menggunakan Hubble," tambah Bowler. "Strategi pengamatan dan teknik pasca-pemrosesan Yifan akan membuka jendela baru untuk mempelajari sistem serupa, atau bahkan sistem yang sama, berulang kali dengan Hubble. Dengan pengamatan di masa mendatang, kami berpotensi menemukan kapan sebagian besar gas dan debu jatuh ke planet mereka dan apakah ia melakukannya dengan kecepatan yang konstan. "

Powered By NagaNews.Net