Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Geologi Membantu Para Astronom Menemukan Planet Yang Dapat Dihuni

Para astronom telah mengidentifikasi lebih dari 4.000, dan menghitung, eksoplanet yang dikonfirmasi - planet yang mengorbit bintang selain matahari - tetapi hanya sebagian kecil yang berpotensi untuk menopang kehidupan.

Sekarang, penelitian baru dari kampus Okanagan UBC menggunakan geologi pembentukan planet awal untuk membantu mengidentifikasi yang mungkin mampu mendukung kehidupan.

IMAGES
Gambar: www.nasa.gov

"Penemuan planet mana pun cukup menarik, tetapi hampir semua orang ingin tahu apakah ada planet mirip Bumi yang lebih kecil dengan inti besi," kata Dr. Brendan Dyck, asisten profesor geologi di Fakultas Sains Irving K. Barber. penulis dalam penelitian ini.

"Kami biasanya berharap untuk menemukan planet ini di apa yang disebut 'goldilocks' atau zona layak huni, di mana jarak yang tepat dari bintangnya untuk mendukung air cair di permukaannya."

Dr. Dyck mengatakan bahwa meskipun menempatkan planet di zona layak huni adalah cara yang bagus untuk menyortir ribuan calon planet, tidak cukup untuk mengatakan apakah planet itu benar-benar layak huni.

"Hanya karena planet berbatu dapat memiliki air cair, bukan berarti demikian," jelasnya. "Lihatlah tepat di tata surya kita sendiri. Mars juga berada dalam zona layak huni dan meskipun pernah mendukung air cair, ia telah lama mengering."

Itu, menurut Dr. Dyck, di situlah geologi dan pembentukan planet berbatu ini mungkin memainkan peran kunci dalam mempersempit pencarian. Penelitiannya baru-baru ini diterbitkan di Astrophysical Journal Letters .

"Penemuan kami menunjukkan bahwa jika kita mengetahui jumlah besi yang ada di mantel planet, kita dapat memprediksi seberapa tebal keraknya dan, pada gilirannya, apakah air cair dan atmosfer mungkin ada," katanya. "Ini cara yang lebih tepat untuk mengidentifikasi potensi dunia baru yang mirip Bumi daripada mengandalkan posisi mereka di zona layak huni saja."

Dr. Dyck menjelaskan bahwa dalam sistem planet mana pun, planet berbatu yang lebih kecil semuanya memiliki satu kesamaan - semuanya memiliki proporsi besi yang sama dengan bintang yang mereka orbit. Yang membedakan mereka, katanya, adalah seberapa banyak besi yang terkandung di mantel versus inti.

"Saat planet terbentuk, mereka yang memiliki inti lebih besar akan membentuk kerak yang lebih tipis, sedangkan yang memiliki inti lebih kecil membentuk kerak kaya besi yang lebih tebal seperti Mars."

Ketebalan kerak planet kemudian akan menentukan apakah planet tersebut dapat mendukung lempeng tektonik dan berapa banyak air dan atmosfer yang mungkin ada, bahan utama untuk kehidupan seperti yang kita ketahui.

"Sementara orbit planet mungkin terletak di dalam zona layak huni, sejarah pembentukan awalnya mungkin pada akhirnya membuatnya dapat dihuni," kata Dr. Dyck. "Kabar baiknya adalah dengan dasar geologi, kita dapat mengetahui apakah sebuah planet akan mendukung air permukaan sebelum merencanakan misi luar angkasa di masa depan."

Akhir tahun ini, dalam proyek bersama dengan NASA, Badan Antariksa Kanada, dan Badan Antariksa Eropa, James Webb Space Telescope (JWST) akan diluncurkan. Dr. Dyck menggambarkan ini sebagai kesempatan emas untuk memanfaatkan temuannya dengan baik.

"Salah satu tujuan JWST adalah menyelidiki sifat kimiawi sistem planet ekstra surya," kata Dr. Dyck. "Ini akan dapat mengukur jumlah besi yang ada di dunia asing ini dan memberi kita gagasan bagus tentang seperti apa permukaan mereka dan bahkan mungkin menawarkan petunjuk apakah mereka rumah bagi kehidupan."

"Kami berada di ambang membuat langkah besar dalam lebih memahami planet yang tak terhitung jumlahnya di sekitar kita dan dalam menemukan betapa uniknya Bumi mungkin atau mungkin tidak. Mungkin masih perlu waktu sebelum kita tahu apakah ada dunia baru yang aneh ini berisi yang baru. kehidupan atau bahkan peradaban baru, tapi ini saat yang menyenangkan untuk menjadi bagian dari eksplorasi itu. "

Powered By NagaNews.Net